Japani

Myöhemmin tämän vuoden aikana Japanissa tullaan päättämään siitä, laillistetaanko casinopelaaminen maassa vai ei. Päättäjät tekevät jo kaikkensa casinotoimintaa puoltavan lainsäädännön läpiviemiseksi, tavoitteenaan tuottaa Japanille suuremmat rahapeliansiot kuin mitä Macaon erityishallinto rahapelilaitoksistaan ansaitsee. Suuret rahapelikorporaatiot seuraavatkin tilannetta silmä tarkkana, sillä jos casino laillistetaan Japanissa, alkaa rahapelilaitoksia pian ilmestyä nousevan auringon maahan kuin sieniä sateella.

Kunnianhimoiset casinonäkymät

Casinoiden laillistaminen on ollut Japanin tehtävälistalla jo useiden vuosien ajan. Maan epävakaa talous ja uudet hallinnon jäsenet saattavat hyvinkin avata mahdollisuuden rahapelialan kehittämiseen ainakin Macaon tasoiseksi. Macao on tällä hetkellä maailman hallitseva rahapelaamisen napa, jossa rahapelaamiseen tuottama yhteenlaskettu liikevaihto oli vuonna 2012 38 miljardia dollaria. Kiinasta nimittäin saapuu useita High Roller – pelaajia jotka pelaavat aina suurilla panoksilla. Liikevaihdon summa on merkittävä Kiinan taloudellisesti heikohkon tilanteen vuoksi.

Asiantuntijoiden mukaan ainoastaan kolme rahapelilaitosta voisivat tuoda maahan 10 miljardin dollarin liikevaihdon, jos kaksi niistä sijoitettaisiin Tokioon ja kolmas Osakan kaupunkiin.

Rahapeleistä saatujen tuottojen lisäksi lisäansioita toisivat myös vähittäiskaupat, viihdeteollisuus, ravintolat ja hotellit, joista kaikki voitaisiin hyvinkin mahduttaa yhden katon alle. Jos liiketoiminnan annettaisiin kunnolla laajeta, voisi rahapelialan ja siihen liittyvän bisneksen liikevaihto hyvinkin yltää 100 miljardiin dollariin vuodessa. Se edellyttää tietenkin sitä, ettei rahapelitoimintaa ja sen tuomia tuottoja rajoiteta kovin paljon.

Rahapelaaminen on kasvattanut budjetteja monissa maissa. Singapore tienasi 5.3 miljardia vuonna 2012, mikä on vain osa suurempaa rahapelitoiminnan nousukiitoa Aasian maissa. Esimerkiksi Filippiineissä ja Vietnamissa casinoiden liikevaihdot ovat ravinneet valtioiden tuloja todenteolla.
Japani nähdään täydellisenä casinoiden tyyssijana, sillä Japanin asukkaat ovat keskimääräisen arvion mukaan suhteellisen varakkaita ja rahapelaaminen on heille jo ennestään tuttua sallittujen rahapeliharrastusten muodossa, joihin kuuluvat muun muassa raviveikkaaminen, urheiluveikkaaminen ja moottoriurheilukohtainen veikkaaminen. Japani sijaitsee maantieteellisesti erittäin lähellä Kiinaa, mikä on taas yksi syy laillistaa rahapelaaminen, sillä Kiinassa potentiaalisia asiakkaita löytyisi valtavasti.

Japanissa saa veikata: raveissa, kilpavenekisoissa, moottoripyöräilykilpailuissa sekä polkupyöräkisoissa. Niitä kutsutaan lain puitteissa yleisiksi urheilulajeiksi. Vuonna 2010 yleiset urheilulajit tuottivat valtiolle 4.3 miljoonaa jeniä, mikä oli vain kaksi kolmasosaa siitä, mitä ne tuottivat 1990 – luvulla. Pachinko on edellä mainitun veikkausviihteen lisäksi myös eräs rahoilla pelattava peli, jonka liikevaihto japanissa on yli 200 miljardia dollaria vuodessa. Pelaajat voittavat rahan sijasta esineitä, jotka voi vaihtaa rahaksi pelihallien ulkopuolella, mikä on jo pitkään ollut tehokas lain kiertämiskeino Japanissa. Tämän vuoden Pachinko – pelin liikevaihdon ennusteet viittaavat siihen, että kyseinen rahapeli tulee ylittämään liikevaihdollaan valtion autoteollisuuden liikevaihdon.

Japanin uusi pääministeri lupasi kääntää maan talouden nousukiitoon ja vähentää valtiotalouden alijäämää. Pääministerinä toimiva Shinzo Abe on käytännössä ryhtynyt toimiin tehostaakseen Japanin kansan ostovoimaa, tekemällä tarvittavat investoinnit. Tätä varten tarvitaan kuitenkin uusia keinoja, joilla valtion verotuloja voitaisiin kasvattaa. Tässä tapauksessa casinot olisivat oivallinen ratkaisu.

Casinoilla talous nousukiitoon

Casinoiden pystyttäminen Japaniin houkuttelisi myös lisää turisteja, joita Japani kaipaisi kipeästi. Muutama vuosi sitten Japaniin nimittäin iski maanjäristyksen laukaisema tsunami, joka aiheutti jättimäisiä kuluja valtiolle. Jälleenrakennuskustannukset ovat myös valtavia, kuten arvata saattaa. Rahapelaamista puoltavaa lainsäädäntöä vastustavat osapuolet ovat taas sitä mieltä, että rahapelilaitosten laillistaminen toisi maahan lisää rikollisuutta ja muita haittoja.

Samaan aikaan useat Japanin hallinnon jäsenet puoltavat politiikallaan aktiivisen rahapeliteollisuuden kehittämistä maassaan. Japanilaiset poliitikot ovat tutkineet muun muassa Las Vegasin, New Jerseyn rahapelilaitoksia ja sopineet jo etukäteen, että jos rahapelilaki menisi läpi Japanissa, noudattaisivat Japanin rahapelilaitokset amerikkalaisten rahapelikeskusten mallia, jossa rahapelaaminen on integroitu osaksi lomakeskusta. Kokoperheelle sopivat lomakeskukset tulisivat sisältämään muun muassa luksushotelleja, kauppoja, ravintoloita, museoita, sekä monenlaisia viihdettä tarjoavia huvituksia.

Monet Japanin hallitsevista politiikoista on jo ilmaissut julki rahapelilaitoksia puoltavan kantansa ja jos ne laillistetaan pian, voisi Japanista löytyä toiminnassa olevia casinoita jo vuoteen 2015 mennessä.